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Lorient La Base : capitale de la course au large

Si Armel Le Cléac’h, vainqueur du Vendée Globe, a choisi Lorient comme port d’attache, ce n’est pas un hasard : en quelques années, Lorient La Base a structuré et développé un pôle d’excellence qui combine les savoir-faire et les conditions idéales d’entraînement.

Un pôle course au large de renommée mondiale

Le pari lancé il y a 20 ans est aujourd’hui gagné : Lorient La Base héberge un pôle course au large de renommée mondiale qui rassemble 12 teams internationaux et une centaine de skippers parmi lesquels Franck Cammas, Thomas Coville ou encore Jean-Pierre Dick. Le site accueille de prestigieuses courses comme la Volvo Ocean Race, la Solitaire du Figaro ou le Tour de France à la Voile.

En 2016, un tiers des concurrents du Vendée Globe se sont préparés à Lorient. Car c’est ici que se concentrent les meilleurs équipementiers et entreprises liés à la course, mais aussi Lorient Grand Large qui anime le pôle et propose un accompagnement sur-mesure aux compétiteurs. Le port lui-même a été aménagé pour accueillir tous les types de bateaux de course sur un kilomètre de pontons, des mini 6.50 aux trimarans Ultimes, des Class 40 aux Figaro.

« Le site présente de nombreux atouts, confirme Christophe Baudry, directeur de l’association Lorient Grand Large. Un accès direct à la mer 24h sur 24, des conditions de navigation protégées jusqu’à Groix et des conditions de large au-delà, des liaisons par le train et l’avion… Et il n’y a pas un seul endroit au monde qui regroupe autant de compétences autour de la course au large ! »

De l’électronique embarquée aux mâts en carbone, des voileries aux architectes, des formations à l’avitaillement, tout peut se faire sur place. « Groupama 4, vainqueur de la Volvo Ocean Race 2011-2012, a été fabriqué à 97 % dans le Morbihan, dont une majorité ici à Lorient. » Une excellence qui attire les plus grandes équipes : « Celle de Emirates Team New Zealand venue en 2012 a été impressionnée par le pôle de Lorient : ils l’ont trouvé plus abouti qu’Auckland », se réjouit Christophe Baudry.

Dongfeng Race Team et son équipage franco-chinois mené par Charles Caudrelier eux aussi ont choisi Lorient La Base pour préparer la prochaine Volvo Ocean Race qui partira le 22 octobre*. Enfin, Banque Populaire, Gitana et Sodebo viennent d’annoncer la construction de nouveaux bâtiments pour accueillir leurs projets Ultimes.

*D’Alicante à La Haye en passant par Lisbonne, Le Cap, Melbourne, Hong Kong, Guangzhou, Hong Kong, Auckland, Itajaí, Newport, Cardiff et Göteborg.

Un walk of fame de la course au large

Depuis cet été, le quai Glorieux de Lorient La Base expose 40 blocs de béton habillés à la gloire des marins passés par ses pontons. Depuis Éric Tabarly et la Transat anglaise de 1976 jusqu’à Armel Le Cléac’h vainqueur du Vendée Globe 2016, 13 totems présentent des triptyques “un marin, une victoire, un bateau”. 14 autres sont dédiés aux visages de la promotion 2017 du pôle course au large.

Au fil du temps, les nouvelles victoires et les nouvelles promotions viendront compléter l’habillage de ces “stomos” bas (structures en béton). Un véritable walk of fame (promenade de la célébrité) nautique à Lorient La Base.

 

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