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Team France : un nouveau défi à relever

L'incendie qui s'est produit dans la nuit du vendredi 8 au samedi 9 juin 2018, à Lorient La Base, a détruit le bâtiment des Défis, l’ancienne base de Groupama Team France. Retour sur l'histoire de cet emblème du pôle course au large.

Un pan d'Histoire

25 hectares, 443 000 m3 de béton, un site militaire indestructible : la base de sous-marins de Keroman a été édifiée par l’occupant en 1941, lors de la Seconde Guerre mondiale. Base avancée sur le mur de l’Atlantique, Keroman est un site stratégique pour les Allemands qui y entretiennent leurs redoutables sous-marins U-Boot. Après la guerre, c’est la Marine nationale qui prend possession des lieux, jusqu’en 1995.

Initialement programmée pour 2005, la fermeture anticipée de la base surprend le territoire. Dès 1992 et jusqu’en 1997, plusieurs études sont lancées pour trouver des pistes de reconversion. L’orientation choisie donne la priorité à l’axe nautique du projet. L’installation, en 1997, du navigateur Alain Gautier puis celle de Franck Cammas vont entériner définitivement la stratégie.

Une reconversion réussie

Les premiers travaux débutent en 2001 avec un investissement total de plus de 62 millions d’euros, issus en partie de fonds européens. Lorient Agglomération décide de construire rapidement des hangars destinés à la préparation de voiliers de compétition, dont celle du Défi Français engagé dans les Coupes de l’America 2000, 2003 puis de nouveau celui de 2017 emmené par Franck Cammas.

Les dégâts matériels causés par l'incendie n'ont pas touché les équipements de l’écurie Team France, qui ne sont pas entreposés dans cette base et sont répartis sur leurs lieux d'activité sportive. L'AC 50, utilisé lors de la 35e édition de la Coupe n'était pas stocké dans la base. Le programme sportif mené par Franck Cammas en 2018 (GC32 Racing Tour avec « Norauto powered by Team France » et le programme « Team France Jeune » porté par Suzuki) se poursuivra donc normalement, tout comme le travail engagé par le Team pour envisager la participation à la 36e Coupe de l'America qui aura lieu en 2021 en Nouvelle-Zélande.

Propriété de Lorient Agglomération, l’immeuble des Défis sera voué à la destruction, une fois les expertises passées.

Franck Cammas, skipper de l'équipe Team France

"Cela n'affecte en rien notre motivation et notre campagne pour la prochaine édition de la Coupe. Même si c'est très regrettable de voir disparaitre un bâtiment novateur construit il y a 20 ans par l'Agglomération dans le but d'héberger des projets de voile d'envergure sur la scène internationale. Cette formidable initiative a donné des moyens techniques performants aux marins, à la mesure des ambitions élevées des équipes de voile professionnelles. J'espère qu'un nouvel édifice des défis pourra voir le jour rapidement pour que cette belle idée perdure. Je remercie chaleureusement tous les pompiers qui ont lutté toute la nuit contre les flammes. Nous avons reçu également énormément de messages de soutien et cela réchauffe le cœur. Dans cet incendie s’est quand même envolé le symbole de la plus grande partie de ma carrière professionnelle."

 

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